order-bucket

Lijkt op recycling, maar dan beter

Hoe upcycling afval transformeert in meerwaarde.

Production line, ROCKWOOL insulation

Afval veranderen in producten met meerwaarde

We kennen allemaal het idee achter recycling. Gespecialiseerde bedrijven nemen afvalproducten (zoals plastic flessen), verwerken deze en gebruiken ze in kunststof tassen, fleece kleding of andere artikelen van kunststof. Dit is een uitstekende methode om afval te verminderen. Maar er bestaat een nog betere methode. Met ‘upcycling’ wordt afval verwerkt tot producten met meerwaarde, wat de behoefte aan nieuwe materialen vermindert.

Nog duurzamer dan recycling maakt upcycling van afvalstromen – waaronder bestaande stortplaatsen – een lange-termijn bron van ruwe materialen voor de industrie en vermindert de behoefte aan nieuwe grondstoffen. Zo wordt een maatschappelijk en economisch probleem veranderd in een waardevolle grondstof voor de toekomst.

De meeste gerecyclede afvalmaterialen zoals plastic, metaal en papier worden in werkelijkheid ‘gedowncycled’. Dit betekent dat recycling hun zuiverheid verlaagt naar een slechter niveau, zodat uiteindelijk toch weer afval ontstaat. Het proces vermindert in het algemeen afval, maar vervangt meestal niet de nieuwe grondstoffen voor originele producten. Aluminium is hierop een uitzondering. Dit is eindeloos upcyclebaar.

Upcycling op industriële schaal

Hoewel onze producten gemaakt zijn van steen, een van de meest overvloedig aanwezige grondstoffen op aarde, doet de ROCKWOOL Group aan upcycling op industriële schaal. De technologieën die aan onze producten ten grondslag liggen, stellen ons namelijk ook in staat afval van andere industrieën als grondstof te gebruiken. Gemiddeld bestaat onze steenwol voor een derde uit geüpcycled afval, waaronder afval uit de metaalindustrie en slib van waterzuiveringsinstallaties. Dit betekent dat deze minderwaardige bijproducten niet op de stortplaats terechtkomen, maar worden gebruikt voor de productie van steenwol als isolatiemateriaal om gebouwen comfortabeler en energiezuiniger te maken.

Onze techniek om een overvloedige grondstof te combineren met geüpcycled afvalmateriaal dat weinig mogelijkheden voor recycling biedt, kan betere milieueffecten hebben dan producten gemaakt van 100% gerecycled materiaal. Want wanneer afval is geüpcycled tot steenwol, is het voor altijd bruikbaar want het is eindeloos recyclebaar in nieuwe steenwol van dezelfde kwaliteit. Daarom zijn onze producten de perfecte oplossing voor de “circulaire economie” en duurzaam bouwen in de toekomst.

 

* T. W. Dahl, et al. 2011, International Geology Review (Volume 53 Numbers 7-8, June-July 2011) ‘The human impact on natural rock reserves using basalt, anorthosite, and carbonates as raw materials in insulation products’

Error rendering content
Lavagesteente
0

De aarde produceert elk jaar 38.000 keer meer gesteente dan nodig is voor de productie van ROCKWOOL steenwol*

Hernieuwbare materialen

Onze producten helpen onze klanten en hun gemeenschappen de uitdagingen van het moderne leven aan te gaan. Ze bieden efficiënt gebruik van grondstoffen en ondersteunen de circulaire economie.

Meer info
rockfon